Τρίτη, 31 Ιανουαρίου 2012

Βλαστοκύτταρα : Μήνυμα ελπιδας και για τις πνευμονοπάθειες

Αμερικανοί επιστήμονες κατόρθωσαν να "δημιουργήσουν" ιστούς πνευμόνων. Επανάσταση στη θεραπεία σοβαρών χρόνιων πνευμονικών παθήσεων αποτελεί το επίτευγμα αμερικανών επιστημόνων να εντοπίσουν στο εργαστήριο βλαστικά πνευμονικά κύτταρα , που έχουν την ικανότητα της αυτοανάπλασης. Οι ερευνητές διαπίστωσαν ότι με τα κύτταρα αυτά, μπορούν να δημιουργήσουν νέους υγιείς ιστούς, με τους οποίους να αντικαταστήσουν κατεστραμμένα τμήματα των πνευμόνων, συμβάλλοντας έτσι στη θεραπεία σοβαρών χρόνιων παθήσεων. Μέχρι σήμερα η θεραπεία των πνευμόνων με βλαστοκύτταρα ήταν αδύνατη, παρ’ότι οι επιστήμονες είχαν επιχειρήσει στο πρόσφατο παρελθόν να δημιουργήσουν στο εργαστήριο πνευμονικά κύτταρα, όμως, από βλαστικά που προέρχονταν από τον πλακούντα εμβρύων. Οπως αποδείχθηκε στη συνέχεια, πάντως, ο πνεύμονας είναι ένα ιδιαίτερα πολύπλοκο όργανο, που διαθέτει μια μεγάλη ποικιλία κυττάρων, τα οποία, όμως, ανανεώνονται με διαφορετικούς ρυθμούς κι έτσι η προσπάθεια δεν φάνηκε να αποδίδει. Αυτή τη φορά, οι αμερικανοί ερευνητές με επικεφαλής τον Πιέρο Ανβέρσα, διευθυντή του Κέντρου Αναγεννητικής Ιατρικής του πανεπιστημιακού νοσοκομείου Brigham and Women’s, αφαίρεσαν χειρουργικά τα πνευμονικά βλαστικά κύτταρα, απευθείας από τον πνευμονικό ιστό κι έτσι τα αποτελέσματα της προσπάθειας ήταν θεαματικά. «Η ανακάλυψη παρέχει τη δυνατότητα να προσφέρουμε μια τελείως νέα θεραπεία σε όσους πάσχουν από χρόνιες πνευμονοπάθειες, αναγεννώντας ή αποκαθιστώντας κατεστραμμένα τμήματα του πνεύμονα», δήλωσε ο επικεφαλής της έρευνας Πιέρο Ανβέρσα. Η ανακοίνωση του νέου αυτού επιστημονικού επιτεύγματος έγινε στο έγκυρο επιστημονικό περιοδικό New England Journal of Medicine, ενώ οι έρευνες συνεχίζονται στην κατεύθυνση της βελτίωσης της μεθόδου και της ασφαλούς αξιοποίησής της στο μέλλον.