Κυριακή, 18 Μαρτίου 2012

Πρωτόγνωρη κηδεία Πατριάρχη

Χιλιάδες πιστοί παρακολούθησαν με οδύνη την εξόδιο ακολουθία του Προκαθήμενου της Εκκλησίας των Κοπτών, Σενούντα Γ', το άψυχο σώμα του οποίου, σύμφωνα με το πρωτόγνωρο τελετουργικό, είχε προηγουμένως τοποθετηθεί στον επισκοπικό θρόνο μέσα στον καθεδρικό ναό του Αγίου Μάρκου στην Αμπασίγια του Καΐρου. Ο 88χρονος ιεράρχης τα τελευταία χρόνια αντιμετώπιζε σοβαρά προβλήματα στους πνεύμονες και στο συκώτι και χρειάστηκε να πάει αρκετές φορές στο εξωτερικό για νοσηλεία. Ήταν προκαθήμενος της εκκλησίας από το 1971 και με την ηγεσία της χώρας είχε καλές σχέσεις, με μία εξαίρεση το 1981, όταν ο τότε πρόεδρος, Ανουάρ Σαντάτ, τον είχε εκτοπίσει σε μοναστήρι για την αυστηρή κριτική που έκανε στην κυβέρνηση. Στα καθήκοντά του επέστρεψε και πάλι με εντολή του Χόσνι Μουμπάρακ το 1985. Για περισσότερα και από 40 έτη ο Πατριάρχης Σενούντα ο Γ ηγήθηκε της ορθόδοξης Εκκλησίας των Κοπτών της Αιγύπτου.Γεννήθηκε στη νότια Αίγυπτο, από πατέρα επίσης ιερωμένο. Υπέρμαχος της ενότητας όλων των Χριστιανών, του διεκκλησιαστικού διαλόγου, με πλούσιο συγγραφικό έργο, ο Σενούντα ο Γ ΄ενθρονίστηκε τον Νοέμβριο του 1971. Ηταν αφιερωμένος στο ποιμαντικό έργό του, αλλά οι δημόσιες εμφανίσεις του, ιδίως σε μεγάλη ηλικία, ήταν λιγοστές. Εγινε αντικείμενο επικρίσεων η προτροπή του, να σταματήσουν οι πρώτες μαζικές διαδηλώσεις κατά του Χόσνι Μουμπάρακ. Περίπου 10 εκατομμύρια χριστιανοί κόπτες ζουν στην Αίγυπτο, ενώ οι μουσουλμάνοι είναι περίπου 70 εκατομμύρια. Οι χριστιανοί υφίστανται συχνά διακρίσεις σε βάρος τους, με αποκορύφωνα τον εμπρησμό κοπτικής εκκλησίας την Πρωτοχρονιά του 2011,η οποία είχε ως συνέπεια τον θάνατο 27 ανθρώπων. «Κατά τα τελευταία λίγα έτη, η υγεία του ιεράρχη ήταν κλονισμένη. Xρειάστηκε λοιπόν να μεταβεί αρκετές φορές στο εξωτερικό για νοσηλεία» ανέφερε η αιγυπατιακή, δημόσια τηλεόραση ανακοινώνοντας τον θάνατο του Σενούντα. Στην Αίγυπτο ζουν σήμερα περί τα δέκα εκατομμύρια χριστιανοί κόπτες (έναντι 70 εκατ. μουσουλμάνων). Καταγγέλουν συχνά ότι υφίστανται διακρίσεις εις βάρος τους, με αποκορύφωμα τον εμπρησμό κοπτικής εκκλησίας την Πρωτοχρονιά του 2011, οπότε και είχαν χάσει τη ζωή τους 27 πιστοί.