Τρίτη, 18 Μαρτίου 2014

Φαρμακευτική επιτρέπει τελικά τη χορήγηση δοκιμαστικού φαρμάκου σε 7χρονο ασθενή

Ύστερα από έντονες πιέσεις της οικογένειας του Τζος Χάρντυ, η φαρμακευτική εταιρεία Chimerix πείστηκε να χορηγήσει ένα φάρμακο, το οποίο βρίσκεται ακόμα σε πειραματικό στάδιο, στον μικρό ασθενή με την ελπίδα να αποβεί σωτήριο για την υγεία του. Ο 7χρονος Τζος νοσηλεύται με καρδιακή και νεφρική ανεπάρκεια σε μονάδα ενταντικής θεραπείας στο Μέμφις των Ηνωμένων Πολιτειών. Η περιπέτεια του μικρού Τζος ξεκίνησε σε ηλικία μόλις εννιά μηνών οπότε και διαγνώσθηκε με μία σπάνια μορφή καρκίνου στο συκώτι. Παρότι κατόρθωσε να νικήσει ήδη τέσσερις φορές τις διάφορες μορφές καρκίνου που έπληξαν ζωτικά του όργανα, ένα μόσχευμα μυελού των οστών αποδυνάμωσε το ανοσοποιητικό του σύστημα με συνέπεια τον Φεβρουάριο να διαγνωσθεί με έναν αδενοϊό που μεταδόθηκε σε όλο του το σώμα. Η ενδοφλέβεια αγωγή της ουσίας brincidofovir για την αντιμετώπιση του ιού προκάλεσε βλάβες στο συκώτι του ασθενούς και οι γιατροί απευθήνθηκαν στη φαρμακευτική εταιρεία πιστεύοντας ότι η χορήγηση της ίδιας ουσίας από το στόμα θα είχε καλύτερα αποτελέσματα. Οι υπεύθυνοι της φαρμακευτικής όμως αρνήθηκαν αρχικά, καθότι το φάρμακο βρίσκεται ακόμα σε πειραματικό στάδιο και υπήρχε ο κίνδυνος η χορήγηση του να προκαλέσει διάφορες επιπλοκές, ενώ επίσης θα καθυστερούσε την ερευνητική προσπάθεια που γίνεται. Επιπλέον, η χορήγηση πειραματικών φαρμάκων σε ασθενείς δεν καλύπτεται από τις ασφαλιστικές εταιρείες, κάτι που σημαίνει πως κάθε περίπτωση κοστίζει στις φαρμακευτικές περίπου 50.000 δολλάρια. Παρόλα αυτά, αποτελεί πάγια πολιτική της Διεύθυνσης Τροφίμων και Φαρμάκων του Υπουργείου Υγείας των ΗΠΑ να επιτρέπει σε ασθενείς σε κρίσιμο στάδιο να αιτηθούν τη χορήγηση πειραματικού φαρμάκου. Παρότι η Chimerix είχε απορρίψει 80 παρόμοια αιτήματα στο παρελθόν, οι επίμονες εκκλίσεις της οικογένειας και οι διαστάσεις που πήρε το θέμα στο διαδίκτυο και τα ΜΜΕ έκαμψαν τελικά τις αντιρρήσεις της. Παρότι η κατάσταση της υγείας του μικρού Τζος παραμένει πολύπλοκη και κρίσιμη, οι γιατροί ελπίζουν ότι η χορήγηση του φαρμάκου θα αποβεί σωτήρια για την υγεία του. Elizabeth Cohen, “Company denies drug to dying child,” CNN, 11 March 2014 ( http://edition.cnn.com/2014/03/10/health/cohen-josh/index.html ) Catherine E. Shoichet and Elizabeth Cohen, “Drug company will give ailing 7-year-old medicine that could save him,” CNN, 12 March 2014 ( http://edition.cnn.com/2014/03/11/health/josh-hardy-drug-study/index.html?hpt=hp_c2 )